Apple ha presentato una domanda riconvenzionale contro Epic Games in una nuova escalation della battaglia giudiziaria tra le due società con l’operazione dell’App Store come sfondo e le accuse dello sviluppatore del gioco di abuso di posizione di monopolio.

L’argomento principale di Apple contro Epic Games ruota intorno ai profitti che ha realizzato con l’App Store e che non vuole pagare: “Sebbene Epic si presenti come un moderno Robin Hood aziendale, in realtà è un’azienda multimiliardaria che semplicemente non vuole pagare nulla per l’enorme valore che ottiene dall’App Store”, descrive Apple nella documentazione fornita.

Epic “ha approfittato del supporto e dei servizi di Apple più di qualsiasi altro sviluppatore di applicazioni negli ultimi due anni. Ogni volta che Epic ha lanciato una nuova stagione del suo gioco Fortnite, Apple “lo ha messo sotto i riflettori, fornendo promozione gratuita e tweet favorevoli, e alla fine ha inviato più di 500 milioni di comunicazioni di marketing agli utenti finali e ha persino pagato un cartellone pubblicitario” a Times Square per promuovere un evento di gioco.

“Le richieste di Epic di un trattamento speciale e le accuse di ‘ritorsione’ non possono essere conciliate con la sua palese violazione del contratto e con le proprie pratiche commerciali, in quanto raccoglie miliardi addebitando commissioni sulle vendite degli sviluppatori di giochi e facendo pagare ai consumatori fino a 99,99 dollari per i pacchetti V-Bucks”, ha detto Cupertino.

Apple ha elencato i vari modi in cui Epic Games ha beneficiato del suo rapporto con Apple e dell’assistenza di Apple per la promozione e l’hosting di Fortnite sulle sue piattaforme. E sembra che tutto andasse bene fino al giugno scorso: “Prima del giugno 2020 le cose sono cambiate. Epic ha deciso di sfruttare i vantaggi dell’App Store senza pagare nulla”, dice l’azienda di Cupertino.

Apple sostiene che si è trattato di un’operazione pre-orchestrata: “All’insaputa di Apple, Epic era stata impegnata a reclutare una legione di avvocati, pubblicitari e tecnici per orchestrare un attacco furtivo all’App Store. Il CEO di Epic Tim Sweeney ha inviato un’e-mail ai dirigenti Apple alla fine di giugno chiedendo “una rinuncia a tutti gli obblighi contrattuali esistenti”. Infine, il 13 agosto, “la mattina in cui Epic ha attivato la sua funzione nascosta di furto di commissioni”, Sweeney ha inviato una nuova e-mail affermando che Epic non avrebbe rispettato l’elaborazione dei pagamenti di Apple.

Apple versus Epic Games

Come avrete letto, la battaglia a corte è in pieno svolgimento. Apple ha “scosso” Epic Games in modo potente in questo documento di 67 pagine. Apple ha le sue ragioni. Ha investito e sta spendendo grandi quantità di denaro per sostenere il suo app store e gli sviluppatori che vi lavorano e che ne beneficiano come nessun altro perché l’Apple Store è l’app store più redditizio del pianeta. Molto lontano dal Google Play Store o da quello di Microsoft.

Un’altra cosa è che il 30% che Apple addebita è un importo equo, che le regole e le politiche di reddito e di funzionamento sono quelle giuste o che Apple le utilizza a proprio vantaggio. Una cosa che è stata lamentata non solo da Epic, ma da un certo numero di grandi sviluppatori. Non pochi capiscono che lo studio di Cupertino dovrebbe rivedere le sue condizioni e altri vanno oltre, comprendendo che i legislatori dovrebbero separare l’App Store dalla matrice in considerazione delle dimensioni colossali e dell’influenza che ha raggiunto.

Apple contra Epic Games: "no es un Robin Hood corporativo moderno" 35

Epic Games ha richiesto un provvedimento ingiuntivo per invertire il blocco di Fortnite e soprattutto gli strumenti di sviluppo forniti da Unreal Engine per iOS e macOS che vanno al di là di un semplice gioco. La stessa Microsoft è entrata direttamente nella controversia (legale, economica e mediatica) a sostegno di Epic, affermando che “Apple sta minacciando lo sviluppo di videogiochi” bloccando l’Unreal Engine.

La Apple ha capito che la miglior difesa è un buon attacco e la risposta è stata la controrichiesta con cui abbiamo a che fare. Vedremo la decisione finale del Tribunale distrettuale che si occuperà del caso. Chi ha ragione? Epic deve pagare se vuole essere sull’App Store? Apple abusa della sua posizione privilegiata? Una riduzione delle accuse di Apple e regole più trasparenti sarebbero la soluzione al caso? Tocca a te.