Siamo in scadenza e Intel non ha potuto ignorare la sua riunione con gli azionisti. Soprattutto considerando che il quarto trimestre 2020 è stato davvero positivo nonostante le difficoltà. Lo dimostrano i conti che negli ultimi tre mesi dello scorso anno hanno registrato un reddito lordo di circa 20.000 milioni di dollari, con un utile di 5.900 milioni di dollari.

L’anno 2020 ha prodotto risultati record, con quasi $ 78 miliardi di entrate (che rappresentano un aumento dell’8% su base annua) e profitti di $ 23,7 miliardi (una riduzione dell’1%). Se guardiamo strettamente al reddito lordo, questo è il quinto anno consecutivo che batte i record precedenti, anche se quel piccolo calo dei profitti suggerisce un 2021 che dovrebbe essere più complicato.

Come ha sottolineato Intel nella sua riunione con la stampa e gli azionisti, l’utile lordo del prossimo trimestre scenderà del 12% rispetto allo stesso periodo del 2020, prevedendo un calo generale per tutto il 2021 del 6%. Si prevede che gran parte di questo calo proverrà dal raffreddamento delle vendite di data center e server.

Più interessante per il consumatore potrebbe essere il fatto che Intel si aspetta che la sua divisione Client (personal computing) dovrà rafforzare i conti dell’azienda con un catalogo di prodotti che, almeno nel breve e medio termine, continuerà ad essere basato su aggiornamenti progressivi al il suo nuovo processo SuperFin a 10 nm.

Sebbene non sia il nodo più piccolo, Intel conta sulla riprogettazione dei suoi transistor e lavora sul miglioramento delle iGPU per aiutarla a rimanere competitiva non solo contro AMD, ma anche contro prodotti come i chip ARM di Apple.

Quanto dureranno questi 10 nm appena rilasciati? Questa è una domanda per la quale non c’è risposta, poiché Intel tende ad “allungare” le sue architetture il più possibile per massimizzare la redditività. Tuttavia, Intel conta sul fatto che il suo nodo a 7nm raggiunga la maturità entro il 2023. Pat Gelsinger, nuovo CEO di Intel, sembra essere particolarmente soddisfatto del lavoro di migrazione, anche se non molto tempo fa il 2023 era considerato un proiezione in ritardo, per non dire pessimista.

Un altro dettaglio da tenere in considerazione è che Gelsinger non ha voluto parlare dell’eventuale esternalizzazione dei propri processori. A quanto pare Intel sta ancora valutando la possibilità di esternalizzare parte della produzione e non c’è ancora nulla da annunciare ufficialmente, anche se secondo quanto riportato AnandTech, l’obiettivo è che la maggior parte dei prodotti Intel venga prodotta dalla società stessa entro il 2023. Questa circostanza fondamentalmente demolisce ogni possibilità che l’azienda stia considerando di sbarazzarsi delle sue fonderie, come azzardano alcune voci.